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创业是普通人改命有效途径,测试一下你是否适合创业?

创业是普通人改命的途径之一,占用您 8 分钟时间,跟你聊聊你是否应该创办一家初创公司,如果您着急,可以直接把最后的建议拿走。

我在创投公司工作了 15 年,因为我们公司会在初创项目早期介入投资,所以平时能接触到很多不太确定是否要创办公司的人,我帮助过很多人分析他们是否适合创业,包括我的朋友和家人。如果你不确定自己是否适合创业,觉得自己还没有准备好,或者打算在未来创业,可以先听我说一说,然后再做决定。

以下内容分成两部分,先了解一下什么类型的人适合创业,你可以对号入座,然后再了解一下如何为将来创建初创做好准备。

谁适合创业?

我们先整明白你是否属于适合创业的那类人,你可能会感到意外,根据我 15 年的创投经历,与上千名创业者共过事,到现在我还是很难分清哪类人能在创业时如鱼得水,哪类人在努力挣扎适应创业。

你可能会想像自己只有像电影里演的那样才适合创业,比如像《社交网络》里的马克创建脸书那样,自己应该是个顶级程序员,冷酷无情,不择手段,或者像乔布斯那样是个产品天才,你觉得只有这样才能创业成功。但是根据我的实际的工作经验,与无数名创业人共事,我可以负责任的告诉你,什么样的人都有可能做成。不同类型的人,各有各的优势。当然如果你恰巧是一名顶级程序员或者产品经理,成功的机率可能会比普通人更高一些。所以不必在乎在电影或书籍里对成功的创业者的刻板印象。

作为投资人,我的专业就是找出有潜力成为成功创业者的人,我份工作我干了 15 年,但是到现在我还是经常会感叹:“他也能行?” ,所以说,你也很难断定自己是否适合创业。最开始,我在阅读项目融资申请书的时候,我觉得如果一个人在学校里或者在工作中表现出色,大概率就会创业成功,但是多年以后,我证明了这些信号经常都是不靠谱的。

打不死的小强

创业期间,你必须付出极大的努力才能说服一个用户尝试你的产品,何况是前十个用户呢,想要获得前一百个用户不流点汗水与眼泪怎么可能成呢,你需要克服无数次的拒绝才能做成。因为是你自己的项目,所以任何拒绝都会感觉是针对你个人的,这跟为其它公司工作的时候遇到拒绝的感受是完全不一样的。作为创业者,我们只有像打不死的小强那样才能突破创始阶段获得早期用户,我认为具备这种坚韧的品质对初创项目的创始人是非常非常重要的。

具备这种坚韧品质的人适合创业,也应该创业。不过问题是你怎么知道自己是不是这样的人?刚开始工作的时候,我认为自信可能是坚韧的一种表现,比如一个人说话很坚定,融资面试的时候充满激情,我觉得这些人可能会具备坚韧的品质,但是随着我接触到的越来越多的创始人,我发现自己的这种想法也是错的,因为有些人一开始会表现的非常自信,但当他们的项目遇些几次困难以后就不行了。相反的,那些平时很安静,表现的没那么自信的人,最终往往能成为最成功的创始人。

腼腆的创始人

下图这位是山齐(Sajith),Benchling 的创始人。我是在 2012 年资助 Benchling 这个项目的时候认识他的,现在 Benchling 的估值已经超过 60 亿了,山齐也已经从一位腼腆的工程师转变成了一位优秀的 CEO。

我记得当初我们最开始面试他还有他的联合创始人的时候,俩人都挺腼腆,说话都是轻声细语的。当时我们也挺担心他们是否适合这个项目,因为 Benchling 这个项目的想法是向生物技术公司和制药公司销售软件来赚钱,我们不确定他们是否擅长做这种企业销售。

在项目演示日那天,投资人也都怀疑他们是否能把软件卖给生物技术公司和制药公司,所以 Benchling 也只能筹到一点种子资金。后期也证明了我们的担心是对的,销售对他们来说的确有件很难的事情。他们从我们这里毕业以后,整整一年都没有任何收入,不过有一些相关专业的学生对他们的产品十分热情,另外这个产品也在不断地改进。又过了整整一年,他们在销售方面才慢慢有了进展,多少有了点收入。如今,Benchling 估值已经 60 多亿了,正在朝着公开上市的方向发展,许多世界顶级的生物技术和制药公司都是他们的客户。

回想当初 ,我认为山齐是一位出色的工程师,这没什么好说的,但那时我完全没有预料到他以后能这么刚,这么有韧性,克服了那么多的困难,吐下了数不清的拒绝。多年以后,终于在企业软件销售方面取得了巨大的成绩,这也让他转变成为了真正的领导者。所以腼腆的人也能成为出色的销售,只是需要点时间。

最初的动机不重要

我见过很多创始人,在我们资助他们的时候,起初看起来同样才华横溢,但后来证明他们没有像那些腼腆的创始人那样拥有同样多的韧性。我想了很多关于如何区分哪些人具备创业韧性,哪些人不具备。我在想是不是因为动机不同导致了某些人拥有这种特殊的韧性,然而,随着时间的推移,我开始意识到,动机其实并没有那么重要,我认为有很多合理的动机都可以创办一家公司。

现在有一种流行的说法,就是我们不能为了赚钱而创业,因为这很弱鸡。但是我认为因为想赚钱而选择创业是合理的动机,而创业也是普通人彻底改变生活的少数途径之一。所以,如果你因为想赚钱而选择创业,这一点问题都没有。我觉得对创办一家公司感到好奇也是一个很好的原始动机,只有真正的创一次业,才能确切地知道自己是否喜欢这件事。

创业的原始动机并不重要,因为它会随着时间而改变。我见过一些创始人最初的计划就是在一年内卖掉公司,但后来他改主意了,一干就是十年,现在这个初创公司已经是一家上市公司了。也就是说,你创办公司最初的动机会随着时间的改变而变得没那么重要了。为了坚持下去,渡过低估期,你需要持久的动机,而我认为最好的动机就是对你正在解决的问题真正感兴趣,跟你喜欢的人一起工作。

做最坏的打算

好了,先不研究自己是否适合创业,是否能够成为出色的创始人了。我给大家来点实际的建议,如果你想创业,先问自己一个问题:“我会失去什么?”,这是一个非常实际的问题,先整明白如果创业,最坏的情况是什么,会失去什么,然后决定能否接受这种情况。

一旦你选择创业,可能至少需要一年的时间,才能验证你做的事情是否有前途,是否值得继续做下去,如果这一年没有任何的收入,你是否能接受。这种情况对于每个人都是不一样的,如果你快毕业了,毕业后用一年时间折腾一下,即使没有任何收入也没什么了不起的,你依然可以找到适合的工作。但如果你在大厂已经工作九年了,下一年可能就会升职了,如果这年你选择创业,那你的损失可就大了去了。

问问自己是否能承受这种最坏的情况,问题的答案可以帮你决定你是否应该选择创业。要认真想一想,如果你无法承受最坏的情况发生,那么你内心的这种不安全感可能会影响你的创业。

当你在思考创业可能发生的这种最坏的情况时,你需要考虑另外一个因素,那就是你在做初创的时候能学到很多东西。作为创始人,你的任务就是负责让所有的事情能够正常运行,也就是你可能得干很多不同类型的活,这会帮你发现自己真正感兴趣的工作以及未来的事业要往哪方向发展。即使创业未成,也会是一段宝贵的经历。有些人没做成,会再开启一个新的项目,因为他们想从失败中学习,有些人只喜欢做一件事,并且想把它做好,他们会加入到其它的公司去做这件事。

提升你的职业机会

即使创业不成功,创业经历也能够提升你的职业机会。我的第二家创业公司叫 Triplebyte(已被 Karat 于 2023 年收购),主要做的是通过软件帮助企业找到并雇佣优秀的人才,我跟数百家老板合作过,帮助他们找到最适合的人才,我发现很多老板都喜欢招有创业经历的人,他们认为这些人更有自主精神,也有能力领导项目。

Rippling 是由朴克(Parker Conrad) 创办的一家价值 100 亿的公司,这家公司非常喜欢雇佣曾经的创始人,并让他们负责整个产品部门,这也让 Rippling 在招聘人才方面取得了很大的成功,现在他们大约有 50 个以前的创始人在公司做总经理。

我也经常看到会有很多创业不成功的创始人加入到其它非常成功的创业项目。葛兰(Nick Grandy) 在 2008 年的时候创办过 Wundrbar,这个项目后来关掉了,然后他加入到了另外一家初创公司,Airbnb,成为 Airbnb 的第一名员工,多年以后,葛兰离开了 Airbnb 又创办了Outschool,如今已经估值 30 亿了。

我分享的这些故事主要是为你展示职业发展并不是线性的,可以引入一些偶然性,结交一些聪明且有抱负的人可能会改变你的职业生涯,而成为一名初创公司的创始人是实现这个目标的最好的方法。

为未来创业做好准备

如果你能承受最坏的情况并且想要创业,但是现在还没有准备好,那么你现在要准备好两件事,一个点子与一位联合创始人,万事俱备就可以开动了。

我认为想点子与找合伙人不应该是两个独立的任务,因为你自己很难想出好的点子,而且你的点子一开始是很模糊的,有点像是一种直觉或者冲动,无法形成清晰的想法,要经历几次迭代修改才能将其具体化为切实可行的东西,而这个过程需要与别人讨论或辩论,最适合的对象就是你的联合创始人。

我发现自己有很多好的创意都是与别人对话的时候涌现出来的,所以你可以先考虑一下那些你喜欢跟他们讨论想法的人,这些都是你的潜在合伙人。在大学里,这些人通常就是你遇到问题的时候寻求帮助的人,或者一块儿完成作业的人。在工作中,这些人就是帮助你高效完成工作的同事。可以找到这些人,然后讨论一下你的想法或者技术,聊一下你喜欢或不喜欢的产品,评论当下被低估的技术,大家可以发表想法并且进行辩论。

在对话前你可以先学习研究一下你感兴趣的主题,对于好奇的人来说这些都是很自然的事情,所有这些都会让你更容易发现那些潜在的创业想法,帮助你进一步了解你的朋友或同事,看看他们是否在将来可能成为你的联合创始人。如果你很难找到有共同话题的朋友,那你可能需要改变一下环境,结识一些新的朋友。

在初创公司工作

如果你真的想未来有一天做一个初创项目,最好把自己放到可能结识联合创始人的环境里,而我认为最好的选择就是在一家初创公司里工作,这样你们都可以在内部观察一家初创公司是如何动作的,你们的同事也大都比在大厂工作的员工更能承受风险。

所以如果你还在上大学,我建议你毕业以后先找一家初创公司工作,如果你正在大厂工作,也可以考虑加入到一家创业公司,作为启动你自己的初创的一个过渡。一旦你发现身边出现很多喜欢共同讨论想法的人,那么你可以先试一下把这些想法变成一些副业项目。

在讨论想法的过程中,如果有人经常说出 “如果有人创建个 x,那就太好了“,这时你就应该想一下你自己可能就是最合适做这个东西的人。然后你可以想一下,能不能在一个周末做出一个最简单的版本,找到可能是用户的人,向他们推销一下这个想法,看看他们的反应。最终你要确定将这个想法变成现实的计划,无论它有多小。你现在的目的并不是搞出一只独角兽,而是积攒将想法变为现实的经验,体验徒手创造的快乐。

要将你的想法变成真实的东西,你需要具备实际的建造能力。如果你不是程序员,要么你自学编程,要么找一个程序员作为你的联合创始人。我的建议是现在就开始学习写软件,你只需要学到能实现你的第一个版本就行了。

何时启动创业

好了,你现在周围有一群聪明的人,你们正在一起做一些副业项目,那应该在什么时候辞职开始正式创业呢?如果你的副业爆了,那这事就容易了,但是咱们不能依赖这种情况,即使你的副业获得了一些早期用户,得到的反馈也是参差不齐的,任何产品的早期用户都无法全方面反应出用户对产品的态度。

卜海德(Paul Buchheit)有个很著名的建议,他说最好是做一小撮人极为喜欢的产品,而不是做大部分人对其无感的产品。如果有用户跟你反应,因为你的副业而改变了他们的生活或工作方式,那么极有可能说明你的副业是可行的。一个对一个周末随意拼凑的产品原型充满激情的用户要比对一个尚不存在的东西的百万人等待列表的意义更大。

建议

别太担心你的副业项目进展如何,多想想你是不是喜欢将想法变为现实的过程,学到了新东西以后是否让你精神焕发,把这些感觉跟你现在的工作对比一下,如果你发现每天的工作让你筋疲力尽,但是晚上或周末还是有精力做你的副业项目,这时你就应该考虑辞职创业了。

如果你享受跟合伙人一块儿创建副业的过程,喜欢与他们一起工作,你们两个又都想成为创业者,你知道这是极其罕见的事情,也是千载难逢的机会。

别太担心创业初期的动机与理由,因为这可能会随时间而改变,对创业好奇就是不错的创业动机。决定创业之前,先确定自己是否能够承受最坏的情况,比如一整年没有任何收入。如果你暂时还没有好的想法或者没有找到联合创始人,可以换个环境,结交一些新的朋友,跟他们讨论一下你的想法,创建一些副业项目,发布这些项目,享受将想法变成现实的快乐。

背景

  • 作者:塔哥(Harjeet Taggar),Y Combinator 合伙人。
  • 译者:王皓,宁皓网作者。

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