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MasterClass 的故事:如何说服顶级大师讲课

大卫走进老板的办公室,“麦克,我不想干了,我想出去创造点什么”。大卫有一头小卷发,说话有一点结巴,30 左右的样子,当时他在一家风投公司工作。男人在 25 - 30 岁之间都会有这么一次冲动,都想出去创造点什么。

麦克:你想出去干点啥呢,先跟我说说。大卫:我也不知道,有几个想法,不过还不确定。麦克:需要多少钱?大卫:25 万左右。麦克没作声,随手写了一张 50 万的支票,递给了大卫。“大卫,这里有 50 万,你回去好好想想到底要干点啥。”

大卫接过支票,走出老板的办公室,给他妈打了个电话。大卫妈:What?你老板是不是傻子,你没想法,没团队,什么都没有,他为什么要给你钱。大卫:妈,因为他相信你的儿子。其实大卫当时也有点害怕,他知道这种事情人生也只会发生这么一次。

大卫回家以后开始思考到底要创造点什么,思考项目的前景,是否可持续,是否能做大。后来一位朋友的话让他转变了思考的方向。朋友说:别扯那么多了,这么招,你就做一件事情,这件事情即使失败,你也不后悔做就行了。这句话点醒了他,最终确定要做跟教育相关的事情,这其实跟他童年的记忆也有点关系。

小时候大卫的姥姥会帮忙照顾他,在他 8 岁那年,有一天放学回到姥姥家,他跟姥姥抱怨数学作业的事儿。姥姥:大卫,我给你讲个故事吧。对于 8 岁的小男孩,最不想干的可能就是听姥姥讲个故事,不过也没招,不听的话,姥姥可能就不管饭了。

大卫姥姥出生在波兰,她六岁那年,妈妈带着她出去旅行,爸爸当时正好要上班,打算工作完以后,第二天去找她们娘俩。就在她们在外面旅行这期间,纳粹入侵了,拿走了她们家所有的东西,并且杀了她的爸爸。

姥姥跟她的妈妈逃到了美国,她跟妈妈在纽约的同一家工厂里工作。姥姥没有放弃过学习,她一直想当一名医生。姥姥找到了她知道的所有的医学院,一共 25 个。她写信给所有这 25 个医学院,所有医学院都拒绝了她,她回到工厂继续工作。第二年,她又给所有医学院写信,又全部拒绝了她,回到工厂继续工作。第二年又给所有医学院写信,这次又全都拒绝了她。

不过这次她决定给所有这些学院的校长打电话,问问他们为什么拒绝她。所有人都直接挂了电话,但有一个校长跟她说了几话,他说有三件事,一,你是女的,二,你是移民,三,你是犹太人。姥姥没说什么,回到工厂继续工作,第二年,她又写信给所有医学院,结果这次有一家医学院接收了她,后来她成为了一名医生。

姥姥:大卫,我给你讲这个故事,就是想告诉你,你拥有的所有东西,只有教育,是任何人都拿不走的。

决定要做教育以后,大卫在 Craigslist 网站上发了个广告,他会付给别人十几块钱,跟他们聊聊他们的教育状况。大卫毕业于斯坦福,他更想了解一下不像他一样,上过名校的人的教育状况。他发现,很多人都被自己的教育坑过。

怎么才能试试大家到底愿不愿意花钱买线上的课程呢?大卫想了一招,这招让他后来挺后悔,觉得挺坑人的。大卫做了一个假的在线教育网站,上面放了一百来个假的课程,然后花钱买了点广告引流到他这个假网站上。可以肯定的是,真的有人愿意花钱购买线上课程。

他把这个事儿跟他的前老板说了一下,麦克说:我不知道具体你搞的是什么,不过,去干吧。大卫回家就想,如果我要学做电影,推到极限的话,为什么我不能直接跟马丁·斯科塞斯(奥斯卡最佳导演)这样的人学呢。

有了这个想法他就决定试试,不过身边的人都跟他说,你不可能签到这些人,让他们给你录课程。因为这个行为并不像其它行业,你不能直接联系到他们,他们也不会直接回给你。大卫要想到办法接触到这个行业的人。

你想认识一个人,只需要通过几个中间人就可以,也就是你的朋友的朋友的朋友,可能就认识你想认识的那个人,你想进入一个行业,总是能找到裂口。后来大卫终于通过朋友认识了一个好莱坞行业内的人:杰伊·罗奇,通过这个人,他们认识了达斯汀·霍夫曼(奥斯卡最佳男主角,《雨人》的主演,这部电影在豆瓣的 Top250 列表中)。

约到了达斯汀·霍夫曼,大卫开始推销他的想法,要做的事情,自己的愿景,达斯汀·霍夫曼说:行,我参加。大卫: What?你要参加什么?达斯汀:不知道啊,就是你说的那个,你不是要我讲课吗。大卫听了这句话有点发毛,有点不知道所措,他知道他有的也只是一个想法。

不管怎么样,签下了达斯汀·霍夫曼,这个裂口算是真正的打开了。下面要做的就是真正创造出内容,他们做了一些测试,录了些东西,不过看过来像是一坨便便,真的拿不出台面。大卫想到在他以前毕业的学校里有个教授,得到影视制作的奥斯卡奖。

大卫约了这位教授一起吃午饭,跟教授说了一下自己干的事情,遇到的问题等等,问能不能帮忙推荐合适的影视制作专业的人。教授说:等会儿,你不打算让我给你们制作吗?

MasterClass

大卫创建的就是 MasterClass,提供在线课程,跟一般的在线教育平台不同的是,所有课程的讲师全部都是业界最顶级的大师。MasterClass 从 13 年开始,一年半才正式发布,当前只有一个达斯汀·霍夫曼的表演课程。

我第一次看到 MasterClass 的预告,非常非常吃惊,我记得是凯文·史派西(《纸牌屋》主角,奥斯卡最佳男主角)讲表演。天啊,内容质量是电影级别的。我当时想创始人一定是好莱坞的从业人员,可能是某个大导演或者制作人的作品。内容的质量,画面,音乐,不只是普通电影级别,而是顶级的那种。

因为一些特别事件,MasterClass 拿掉了凯文·史派西与达斯汀·霍夫曼的课程。

MasterClass 的课程制作周期是 3 到 6 个月,主要由两个全职成员制作,其他人会在不同项目中切换。每个月都会有新的课程发布。

内容大于形式在 MasterClass 是不成立的,内容与形式都非常重要。不过 MasterClass 的课程即使从内容本身学不到实际的东西,当成电影与记录片看看,也是一种享受。内容制作团队成员在艾美奖与奥斯卡奖上有 7 次提名,这相当了不起了。

有一次我在小米电视上偶然看到俞敏洪老师的课程,俞老师是我的偶像,当时也是受到了他的很大影响。我相信这个课程的内容一定非常不错,不过我没看具体俞老师讲的是什么,就关掉了这个课程。我想为什么制作人不可以花些精力把画面做的好看一点。只需要用一点点心,就能得到很大的提升。我觉得浪费了俞老师的时间,应该用更好的形式保存下来。最近我发现豆瓣上也有些付费的 “大师课”,看了以后也是有些失望。

一个搞技术的是如何签下整个好莱坞的,我们想想都觉得这不大可能。大卫通过朋友介绍,认识了一个制作人,制作人介绍认识了达斯汀·霍夫曼,达斯汀·霍夫曼又介绍了更多的人。这些大师们是纯粹为了钱吗?我想决对不全是为了钱,他们随便拍个电影都会比这个赚到更多的钱。

大师其实也希望通过这个机会接触到科技行业。大师成为大师之前也一定受到了很多人的启发,可能某个人的一句话改变了他的一生,大师们也希望成为这样人,希望能影响到更多人,希望能留下点什么。

到目前为止公司融了 1.5 亿美金,200 个员工。用户可以花 80 美金单独购买喜欢的课程,也可以用 180 美金订阅一年的服务,这样可以不受限制地在一年内观看所有课程。MasterClass 的 80% 的收入来自这种订阅服务。



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