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Busuu(博树)的创业故事,运营,商业模式,产品与技术

2012 年,西班牙的经济持续危机,人们开始不断地上街游行,此时,小白的创业公司正处于高速增长期,在当地很难再招到技术人才,如此的经济环境与社会环境,势必对公司未来的发展有所影响。幸运的是,小白他们成功拿到一笔融资,但他们仍然面临极其严峻的挑战,公司将何去何从,作为创始人,小白必须要做出抉择,给出答案。

创业

时间回到几年前。天色已晚,一家管理咨询公司的办公室,人们已陆续离开。办公室里只剩小白一人,他坐在电脑前,熟练地操作着键盘与鼠标,为白天接待的客户处理复杂的税务问题。办公室里回荡着电脑风扇的嗡鸣声与敲击键盘的踏踏声,不知不觉已至深夜,电脑屏幕散发着微弱的白光照在小白略显疲惫的脸上,眼前的电子表格里的数字开始变得有点奇怪,他停下手里的工作,看了看在办公桌上摆放的一张照片,那是他几年前跟女友旅行时在一个海岛上拍摄的。小白突然想停下来,休整一段时间。

辞职以后,小白并没有去旅行,而是递交了入学申请,再次回到学校,去攻读工商管理专业。入学不久,学校组织了一次同学交流活动,小灰是小白的同学,有一些技术背景,在那次活动中,小灰表达了自己对线上语言学习的一些想法,最近他在想怎么利用技术革新外语学习的方法,他表示自己想组个团队做这件事,或者直接加入一个团队也行。

当时社交网络迅速在欧洲崛起,很多人都想创造自己的社交网络。小白觉得用社交网络的方式做线上语言学习平台应该是个机会,于是他们决定一起开发这个项目。小白与小灰都在读工商管理专业,再加上小白之前也有管理咨询公司的工作经验,所以写商业计划书对他们来说都不是问题。他们将这个项目作为毕业项目提交上去,但最终并没有得到预期的好成绩。

毕业以后,同学们都各奔东西,有去当银行家的,有去投行的。小白和小灰想继续实现这个线上语言学习平台项目,他们认为线上语言学习的市场规模将会超过万亿,至少有十几亿人需要学习外语,十年以后,这个数字可能会翻倍。这可能是个千载难逢的好机会,他们商量了一下,决定要留在西班牙,开始创业。

2008 年,小白与小灰注册了公司,他们给在投行工作的同学打电话,表明自己要创业需要融资,但此时刚好赶上全球经济危机,在这个背景下,想要拿到融资是十分困难的。但是他们并不想就此放弃,所以决定拿出自己的积蓄,走独立创业的路线。为了保持精简,初创团队只有三四个人,每一分钱花得都格外小心。

小白他们很快发布了 MVP(最小可行产品),验证了想法可行以后,他们就开始加大投入。作为首席执行官,小白做事的特点就是不过分地依赖个人直觉,他认为既然互联网公司可以统计一切需要的数据,为什么不以数据说话呢?所以,只要有能用的统计数据,做出的决定都会以统计数据作为重要的依据,然后做出合理的判断,再确定最终的执行方案。

就这样,小白与小灰他们持续不断地优化这个产品,打磨学习体验,做本地化融入,经过了几轮天使投资以后, Busuu(博树,小白他们做的这个线上语言学习平台),就已经做到了 2 千万用户。因为用户需要预付费才能使用高级服务,所以 Busuu(博树)的现金流充足,作为 CEO 的小白也能尽量减小对融资的依赖,仅凭自身业务带来的收益,就可以维持平台的持续发展。后来 Busuu(博树)也陆续拿到了 1 亿左右的融资,并于 2021 年 11 月被 Chegg 以 29 亿的价格收购了。

命名

Busuu 是一种濒危语言,当初给公司起名字的时候,小白觉得既然我们做的是线上语言学习平台,不如就用一种语言的名字作为公司的名字。全球有 6000 多种语言,一半以上将要灭绝,小白他们很喜欢 Busuu,这是在喀麦隆说的一种语言,当时在地球上只有八个人会说这种语言。

小白他们聘请了西班牙当地的一家创意机构(La Despensa),来到喀麦隆寻找会说 Busuu 语言的那八个人。由于团队成员只能说西班牙语,他们先是找到会说西班牙语的英文翻译,英文翻译又找到会说英文的本地语言的翻译,本地语言的翻译又需要另一种本地语言的翻译 ,最终他们在喀麦隆与尼日利亚边境的丛林里找到了这八个人,并且录制了一段名为 Save Busuu 的音乐视频。

迁址

2012 年,西班牙的经济持续恶化,社会环境也每况愈下,技术人才也十分短缺。这不得不让在马德里正处于高速增长阶段的 Busuu 做出迁址的抉择,此时 Busuu 刚好完成 A 轮 2500 万的融资。

小白与他的团队考虑了几个选项,纽约,柏林,伦敦。纽约首先被排除掉了,因为欧洲实体公司要转移到美国很困难,再加上团队成员的签证也是个很大的问题。最终他们选择了伦敦。

小白他们砍掉了整个运营团队,开着一辆旅行大巴,带着十几号团队成员,两百多个行李箱,驶向伦敦。到了伦敦以后,大家需要寻找新的住所,新的办公场所,并且需要从零开始组建运营团队。

运营

德国最大的一家媒体公司举办了一场创业比赛,有一百多家公司提交了申请,最终 Busuu 赢得了那场比赛,获得了 2800 万的电视广告赞助。当时如果是周六晚上的黄金时间,一段长度为 20 秒的广告大概需要 28 万的费用。小白他们想打一个品牌广告,于是带着模特与广告制作团队,飞到了特内里费岛。在阳光、沙滩等美丽的背景之下,拍了一支画面精美的广告。

广告在选定的黄金时间播出,但这支广告的播出几乎没能够让博树的增长曲线有任何的波动,这让盯着订阅支付监视屏幕的小白感到非常失望。后来他们决定再拍一支效果驱动的广告,大概就是一个人面对白板,讲述他使用 Busuu 学习语言的经历,这个广告的转化率,要比之前那个在海岛上拍的画面精美的大制作广告好上 30 倍。

小白认为,如果想快速增长,只做电视广告是不够的,要做全面广告,也就是电视、线下与线上都要做,尤其是线上广告极为重要。小白发现如果用 9 块钱获得一个用户,最终用户在网站上花了 10 块,他就会尽可能的花掉广告费,因为花的越多,赚的也就越多。小白他们会持续优化落地页的效果,因为用户来自全球,所以必须要做好本地化,然后通过 AB 测试提升转化效果。

商业模式

Busuu 采用的是 freemium(基础免费+高级付费) 商业模式,用户注册以后,首先可以使用免费的基础服务,通过基础课程学习语言。如果用户想获得更多高级的服务与课程,需要按时间付费订阅成为高级会员,这样用户在订阅的有效期以内,便可以使用博树提供的所有的高级服务与课程。我们在宁皓独立开发者训练营里做的项目中,实现了类似的订阅功能。

产品

Busuu(博树)很早就将游戏化融入到语言学习中,他们发现学习语言的关键在于用户要不断地受到激励,但小白也表示,无论学习体验做得多么有趣,最终是否成功还是要看内容本身,离开优质的内容,做成什么样都白搭,所以他们在课程制作方面也下足了功夫。

用户来到博树,第一件事应该就是选择要学习的语言,然后通过博树提供的测试系统定位用户当前的语言级别,这样用户可以自我有个评估,系统也可以根据用户的级别,给出推荐的学习计划与相关课程。

Busuu(博树)一个有趣的地方是他有一定的社交属性,用户在博树即是语言的学习者,也是其他人的语言辅导员,比如用户的母语如果中文,他就可以帮助其他正在学习中文的用户学习中文,比如帮助他们纠正中文的书写错误与发音。同样,其他母语是英文的用户,也可以帮助正在学习英文的用户纠正英文的书写与发音。

这个社交属性激活了整个语言学习社区,在一定程度上也激励了用户。社区里有些用户不学语言,只会纠正别人的书写与发音错误,有一位大姐就纠正了 12 万个英文贴子,她是一名退休的英文老师,目的也只是为了帮忙别人学习英文。博树给她发邮件表示感谢,结果这位大姐将纠正了语法错误的邮件又发了回来。

技术

Busuu(博树)早期用的技术是 PHP 与 MySQL,最近已经改用基于 Node.js 技术来构建他们的后端服务,具体用的是 Nest.js 这个框架,应用结构采用的是 CQRS。这也是我个人非常喜欢的一个技术组合,宁皓训练营这个网站的服务端就是基于这个技术组合构建的,另外这些技术也全部包含在宁皓独立开发者训练营中,大家如果有兴趣可以报名学一下这些东西,说不定下一个“博树”就出自于你的双手呢。

参加宁皓独立开发者训练营,学会用 Busuu(博树)采用的服务端技术构建应用,现在报名



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